Les machines à laver le linge, ou un lave-linge, aussi appelée laveuse au Canada francophone et lessiveuse en Belgique, est un appareil électroménager conçu pour nettoyer les vêtements et le linge de maison. Quand ces machines sont utilisées pour sécher le linge et les vêtements, on parlera de  machine à sécher ou de sèche-linge

En général, cette appellation désigne les machines dans lesquelles l’eau constitue le solvant principal de lavage.

Deux cas de figure se présentent :

Ouverture en avant (frontal). Le modèle avec ouverture en avant par un hublot fait généralement 60 × 60 cm. Il est le plus populaire en Europe. Le chargement se fait par une porte vitrée sur le devant de la machine. Le cylindre est également appelé tambour. L’agitation est fournie par la rotation du cylindre et par la gravité. Les vêtements sont soulevés à l’intérieur du tambour par des aubes à redans et retombent ensuite. Ce mouvement remue le tissu et fait pénétrer l’eau et la lessive au travers de tous les vêtements ; c’est le type de lavage le plus proche du battage traditionnel. La charge maximale est de 8 ou 9 kg ;

Ouverture par le dessus (top). Ce modèle est très commun en Europe occidentale et dans certains pays de l’Est. En France, en 2008, on comptait environ 44 % de foyers équipés en top, et 56 % en front. Ce modèle fait généralement 60 × 40 cm de large et a donc l’avantage de prendre moins de place que le modèle avec chargement frontal. En revanche, on ne peut pas utiliser le haut de la machine comme un plan de travail. Le lavage se fait de la même façon que dans le modèle frontal, et les consommations sont identiques pour les deux types de machines. La charge maximale est de 6 à 8 kg.